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Quienes eran la Vestales. Las sacerdotisas romanas que debian ser virgenes y cuidar el fuego sagrado.Privilegios de las Vestales. Hestia la equivalente griega a la Vesta romana.





Vesta la diosa del fuego sagrado en Roma y Hestia, la diosa del fuego sagrado en Grecia.
Las deidades del fuego, son reminiscencias de épocas mucho más antiguas en las cuales había pocos fuegos disponibles y no se conocía bien el método para lograr el fuego, por lo cual era imprescindible cuidarlo para evitar su extinción.
Antiguamente los fuegos se encendían alrededor de los asentamientos para dar seguridad, protección y calor a quienes habitaban en su entorno.

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Logo vestalQuienes eran las Vestales

Una Vestal era una sacerdotisa de antigua Religión de Roma, que estaba consagrada a la diosa del hogar Vesta y su misión fundamental era mantener el fuego sagrado.
Las Vestales era una excepción en el mundo sacerdotal romano, que estaba casi por entero compuesto de hombres.
Se seleccionaban siendo niñas y debían permanecer vírgenes durante los 30 años obligatorios de permanencia al servicio de Vesta.
Las Vestales era el único cuerpo femenino de la religión romana, pues todos los demás sacerdotes eran hombres.
La exigencia de la virginidad en las vestales, proviene de los tiempos de los antiguos pobladores, cuando a las muchachas jóvenes y solteras se les encargaba la tarea de vigilar el fuego sagrado, ya que no tenían familia ni tareas hogareñas que atender.
La importancia de las Vestales era enorme, su importancia y bienestar eran considerados fundamentales para la continuidad y seguridad de Roma, por ello se les creo una Casa de las Vestales en el foro, para que pudiesen disfrutar de todas las comodidades. Inicialmente, pudieron ser dos, después en tiempos de Plutarco sabemos que eran cuatro y posteriormente al ofrecer su participación en la vida pública su numero ascendió a seis.
pintura de vestal En el templo de Vesta Óleo de Constantino Hölscher.

El termino Vestal proviene del latín, donde eran denominadas: Vestalis y plural: Vestales
El fundador de la orden de las vestales fue Numa Pompilio, segundo emperador romano y Máximo Pontífice, de origen etrusco.

Logo vestalOrigen y selección de las Vestales

Las Vestales eran seleccionadas por el Pontífice Máximo a la edad de seis a diez años y debían ser: muy hermosas, vírgenes y de padre y madre reconocidos.
Las familias pugnaban porque sus hijas fueran elegidas vestal, pues significaba un gran reconocimiento para la familia de la niña.
La elección se realizaba de seleccionando previamente a las aspirantes y después entre las cuatro aspirantes, se introducían en una vasija unas tablillas con los nombres de las aspirantes y el Pontífice Máximo sacaba una tablilla con el nombre de la elegida por la diosa, para ser Vestal.
Una vez que la candidata era seleccionada para Vestal, se le separaba de la familia y era llevada al templo, donde se producía la ceremonia de admisión como Vestal, que consistía en:
- Cortarle el cabello
- Suspenderla de un árbol, sin que tocase el suelo, como muestra de la ruptura e independencia con su familia.
- Vestirla de Vestal, con un velo en la cabeza y la entrega de una lámpara encendida.
Separadas de la familia, eran llevadas a la Casa de las Vestales, donde iniciaban el aprendizaje: aprendían a leer, a conocer los nombres de los dioses y sus potestades, la forma de realizar los ritos, la compostura en los actos públicos y por supuesto el mantenimiento del fuego sagrado.
imagen de vestal con el fuego sagrado Imagen de una Vestal con el fuego sagrado.

Logo vestalDuración del sacerdocio de las Vestales

El servicio como vestal duraba treinta años, diez de los cuales estaban dedicados al aprendizaje, diez al servicio propiamente dicho y diez a la instrucción.
Transcurridos estos años podían casarse si lo deseaban, aunque casi siempre las vestales retiradas decidían permanecer célibes en el templo.

Logo vestalVestimenta de las Vestales

Las Vestales llevaban un velo en la cabeza y portaban una lámpara encendida entre las manos.La vestimenta identificaba a las vestales y reflejaba su elevado rango dentro de la sociedad romana, para realzar el hecho utilizaban túnicas de lino blanco adornadas con una orla de púrpura.
Dentro de los distintivos que llevaban las vestales, uno de suma importancia, la vitta, que era banda que rodea la cabeza, hecha de lana con color blanco o púrpura, que servia para confinar las trenzas ( crinales vittae ). Era comúnmente utilizada como adorno por las mujeres pero en el caso de las vestales identificaba su posición sagrada en la sociedad y su condición virginal.
La Vitta no podía ser usada por libertinae y mucho menos por meretrices , por lo que era visto como un pudoris insigne , y junto con la estola e instita , servia para señalar a primera vista a la matrona nacida libre.
También era usada por las doncellas y las jóvenes en el día de la boda.
La vitta era lo primero de lo que debía despojarse a una vestal cuando rompía su voto de virginidad o abandonaba el sacerdocio, transcurridos los 30 años de servicio a Vesta. .
La vitta también era usada por los sacerdotes cuando realizaban la ofrenda de los sacrificios, por los profetas y poetas, por las estatuas de las deidades y por las victimas de los sacrificios.
Vestales llevaba un infula, un suffibulum y palla. El infula Fue un largo tocado que cubría los hombros.Generalmente se encuentran debajo eran rojos y cintas de lana blanca. El suffibulum fue el broche que recorta la palla juntos. La palla era un sencillo manto, envuelto alrededor de la virgen vestal. El broche y el manto se colgaron sobre el hombro izquierdo.
imagen de la vitta de las vestales Imágenes de Vestales con la vitta.

trajes romanos


Logo vestalFaltas que podían cometer las Vestales

La mayor falta de una Vestal era perder la virginidad, en realidad debería decirse mantener relaciones sexuales con varones. El castigo por mantener relaciones sexuales con varones era la lapidación; y posteriormente fue sustituida por el decapitamiento y el enterramiento en vida. Al varón se le condenaba a muerte por suplicio.
A pesar de ser una falta muy grave, era poco frecuente, bien por que no se produjese o no se conociese. La historia solo nos deja 20 castigos conocidos, por esta falta.
La otra falta importante en el servicio de una Vestal era dejar apagar el fuego sagrado. Había faltas menores que se castigaban en menor grado, como el derramiento indeseado de la mola salsa o no mantener la compostura en los rituales sagrados y actos públicos.
Por contra, tenían algunas prohibiciones y responsabilidades por las que podían ser duramente castigadas. Lo más importante de todo era que no se apagase el fuego del templo. Si esto ocurría, el Senado se reunía y hablaban sobre las causas y las consecuencias del hecho; después el fuego volvía a encenderse. La vestal que había estado de guardia cuando la llama se había apagado era azotada. La muerte de las Vestales no era, sin embargo, igual a las del resto: en medio de espantosas ceremonias en las que se recordaba a las divinidades más malignas, la Vestal castigada debía bajar a su propia tumba, donde se la encerraba con una lamparilla, algo de aceite, un pan, agua y leche. Así pues, la infortunada moría de inanición.

Logo vestalPrivilegios de las Vestales

Las Vestales tenían privilegios y honores en todas partes, reservándoles lugares de privilegio en los actos públicos a los que tenían que asistir.
Las Vestales viajaban en un carpentum, una carro de dos ruedas cubierto, eran precedidas por un lictor que llevaba varas y hachas para infligir castigos a las personas que no respetasen a la vestal o a sus derechos, entre los que se encontraba el derecho de preferencia de paso.
Las vestales eran las únicas mujeres, que disponían de un status similar al de los hombres romanos y podían testar aún viviendo sus padres y disponer y disponer de sus bienes y herencia sin necesidad de tutor.
Las vestales podían liberar a un condenado a muerte, absolviéndolo de la pena, solo con cruzarse con el reo de forma casual, lo cual nos da una idea del rango y prestigio del que gozaban en la sociedad romana.
Las vestales gozaban de ciertos privilegios, como el de poder disponer de todas sus posesiones e incluso podían hacer testamento, aunque su padre o cualquier otro varón de la familia aún estuviese vivo.
Eran las custodias de objetos sagrados valiosos como el Palladium o los testamentos de personas tan importantes como César y Marco Antonio.
En obras de teatro y otros espectáculos, gozaban de los mejores sitios y solían ser invitadas a los banquetes más suntuosos de la ciudad.

Logo vestalLa Leyenda de Roma y las Vestales

La Leyenda sobre la orden de las vestales, nos cuenta que fue creada por el héroe troyano Eneas, considerado padre del Imperio Romano, al ser el origen de los fundadores de Roma. Rhea Silvia la madre de Rómulo y Remo era una Vestal. Inconcebible, como puede explicarse esto si debían ser vírgenes. La leyenda nos cuenta que Rhea Silvia, fue obligada por su tío Amulio, que había ocupado el trono tras asesinar a su sobrino, que era el heredero legitimo al trono, y obligar a Rhea Silvia a convertirse en vestal, para asegurarse de que no tuviese descendencia.
Pero los dioses son benévolos y Marte, el dios de la guerra, se encargo de raptar y violar a Rhea Silvia, forzándola a mantener relaciones sexuales hasta que se quedo preñada, y dio a luz a dos gemelos: Rómulo y Remo. Ante tal falta, Amulio ordenó que Rhea Silvia, fuese castigada según lo establecido, lo que suponía que debía ser enterrada viva y los recién nacidos asesinados.
Pero Marte protegió a sus hijos, haciendo que el encargado de asesinarlos, sintiese piedad por los gemelos y en vez de sacrificarlos los abandonó en las orillas del río Tiber. Marte, personificado en el río Tiber, los protege y deja a Rómulo y Remo al de cuidado de una loba, que los amamantó y rescata a Rhea Silvia, casándose con ella, para salvarla del enterramiento en vida.
Pasado el tiempo, Rómulo y Remo, crecieron y se presentaron en Alba Longa, la ciudad fundada por el hijo de Eneas: Ascanio y restablecieron en el trono a su abuelo: Numitor, que era el padre de Rhea Silvia.
Una versión con más credibilidad histórica, nos la ofrece Tito Livio, en su libro Ab Urbe Condita Libri. Amulio ordeno la matanza de Rómulo y Remo, pero el río Tiber había crecido y los soldados trataron de evitar el sacrifico de los gemelos, pensando que el agua y el fango los ahogarían. La loba seria una leyenda y lo cierto es que los gemelos, fueron recogidos por la prostituta Aca Laurentia, que estaba casada con el pastor Fáustulo, amamantándolo y cuidándolo a Rómulo y Remo. La leyenda de la loba que amamanta a los fundadores de Roma: Rómulo y Remo, surgió del hecho de que la palabra lupa significa en latín loba, pero también significa prostituta.
loba capitolina amamantando a Rómulo y Remo
Loba capitolina amantando a Rómulo y Remo, cuando en realidad fue una Lupa, que significa Loba o Prostituta.

prostituta romana
Imagen de prostituta romana, impresa en un moneda usada para pagar en los burdeles. Estaba prohibido pagar con imágenes que llevasen impreso al Emperador.
marte y rea silvia
Marte raptando a la Vestal Rhea Silvia

La vestal Rhea Silvia, pudo haber sido una diosa de los bosques, pues el nombre de Silva significa en latín Bosque o Selva mientras que Rhea puede estar asociada con la palabra griega "rheô", que significa flujo, lo cual estaría asociada al espíritu del Tíber o con el nombre genérico de Rea, que significa Culpable y aludiría a su incumplimiento de su voto de castidad, al ser violada por Marte.

Logo vestalVestales conocidas

Las vestales más conocida fueron:
  • Rea Silvia. Madre de los fundadores de Roma: Rómulo y Remo y parece lógico que si parió, tuvo que haber su voto de castidad.
  • Julia Aquilia Severa. Rompió sus votos casándose con el emperador Elagabalus, y fue eximida de castigo.
  • Aemilia. Una vez se apago el fuego sagrado y Aemilia oró a Vesta suplicándola ayuda, milagrosamente el fuego se reavivó al tirar un trozo de su vestido en los rescoldos apagados.
  • Tarpeia. Fue acusada de traición a Roma, abriendo las puertas de la ciudad a cambio de parte del botín. Los soldados entraron y la aplastaron, pero el rencor por su traición llevó a los romanos a arrojar su cuerpo desde la roca más alta de la ciudad, la cual tomo su nombre y fue usado como el lugar de castigo para despeñar a los traidores.
  • Gegania, Verania, Canuleia y Tarpeya. Fueron las primeras cuatro Vestales designadas Numa Pompilio, hace tres mil años.
  • Tuchia. Fue acusada de romper sus votos de castidad y demostró su inocencia transportando agua con un colador, por lo cual no fue castigada.
  • Virginia Claudia. Logro poner a flote la nave que transportaba la estatua de Magna Mater (Cibeles) después de que esta encallara y la condujo hasta Roma
  • Occia. Fue una Vestalis Máxima, que presidió la orden de las vestales durante 57 años.
  • Coelia Concordia. Fue la ultima Vestalis Maxima de Vesta.

  • Logo vestalDesaparición de las Vestales

    La irrupción del Cristianismo en Roma, supuso el declive de la multitud de Dioses oficiales. La conversión al Cristianismo de Constantino, supuso el declive de los dioses del Imperio y finalmente en el año 394 dC, el emperador Teodosio El Grande, después de ganar la Batalla del Frígido derrotando a Eugenio y Arbogastes, disolvió oficialmente las Casas de las Vestales, liberando de sus votos a la Vestalis Máxima Coelia Concordia y sus compañeras.



    Logo vestalHestia la diosa griega equivalente a Vesta romana

    Hestia era la diosa virgen del hogar, la familia y los asuntos domésticos y su deidad es el equivalente a la Vesta romana.
    Hestia era hija de Cronos y Rhea y pertenecía a la familia de los Olímpicos, es decir a la familia de las doce deidades más importantes dentro de la mitología griega. aunque más tarde cedió su puesto al joven dios Dionisos, para dedicarse a cuidar el fuego sagrado del Monte Olimpo.
    Hestia también era la diosa de los fuegos rituales y sagrados pues estaba consagrada al fuego. Era la diosa protectora del hogar y la familia y enseñó a la humanidad el arte de construir casas.
    Hestia es la diosa del hogar griego, pues el calor de su fuego permitía reunir a toda la familia en su entorno y por tanto también es diosa de la vivienda, los asuntos domésticos, los altares, las ciudades y los y estados.
    La diosa Hestia, tenia reservado siempre un lugar en todas las casas y era la primera a la que se hacían las ofrendas en un banquete, acompañadas por la frase: Hestia viene primero e iniciaban y terminaban los banquetes libando el vino dulce con miel en honor a Hestia, ofreciéndole oraciones y ofrendas.
    A Hestia se la representaba con un velo, portando en una mano una antorcha y en otra un ramo de flores o un cuenco.
    El culto de Hestia en Grecia, pudo ser importado de los escitas, que adoraban a una diosa equivalente llamada Tabiti, que era considerada la diosa del fuego y las bestias.
    hestia, diosa griega del hogar
    Diosa Hestia, equivalente a la Vesta romana.


    Logo vestalImportancia en la vida política griega de Hestia

    Los griegos tenían el prytaneum, que era una especie de embajada, donde se reunían los senadores y recibían a las personalidades importantes y embajadores extranjeros, en el cual ardía, día y noche un fuego sagrado, que nunca debía apagarse.
    Si se apagaba debía encenderse de modo puro mediante fricción de piedras o con cristales que reflejaban los rayos del Sol.
    Cuando los griegos fundaba una nueva colonia portaban una antorcha con el fuego sagrado del prytaneum, prendiendo con él un nuevo altar en la recién fundada polis.
    Los altares domésticos, dedicados a Hestia, en donde ardía el fuego del hogar, simbolizaban la seguridad del hogar y de la unidad la familiar y no debía cometerse ningún acto impuro ante el fuego sagrado.
    Esta importancia de los fuegos sagrados posiblemente sea una reminiscencia de épocas mucho más antiguas en las cuales había pocos fuegos disponibles o todavía no se conocía bien el método para lograr fuego y se los cuidaba para evitar su extinción, épocas en las cuales los fuegos que se encendían alrededor del asentamiento daban seguridad, protección y calor a quienes dormían alrededor de ellos

    Logo vestalMitología de la diosa Hestia

    Hestia era una de las principales diosas de la mitología griega, pero apenas hay mitos y leyendas debido a que no podía dejar de cuidar el fuego sagrado del Olimpo.
    Hestia en los mitos la encontramos cuando, tras la victoria de Cuando Zeus venció a los Titanes, se estableció como dios supremo de los cielos y el Olimpo. En ese momento Hestia fue cortejada por Apolo y Poseidón, sin embargo ella jura sobre la cabeza de Zeus que siempre permanecerá virgen. Zeus le concedió el deseo y el privilegio de recibir la primera ofrenda en los banquetes y ser la patrona de los hogares y los asuntos domésticos.
    Al finalizar la celebración de una fiesta, mientras dormía, el dios Príapo, que era el dios de la fertilidad y estaba representado como un enano deforme con un falo enorme en perpetua erección, estaba embriagado y quiso violarla, mancillando su virginidad, pero Hestia fue despertada por los rebuznos de un burro y pudo librarse de la violación de Príapo, que huyo avergonzado.
    Por ello el burro, es el animal que simboliza a Hestia y durante su festividad se coronaban a los burros con guirnaldas de flores.
    Según algunas teorías Hestia sería una antigua diosa madre (de hecho su culto era asociado a menudo al de Gea/Gaia, Deméter o Hera), de este modo el juramento de Hestia sobre la cabeza de Zeus sería una estratagema literaria de Homero (cuya obra se esfuerza en reforzar la supremacía de Zeus, los dioses masculinos y la sociedad patriarcal) y la concesión de éste de la primera ofrenda en un banquete a la diosa la tergiversación de un ritual demasiado arraigado como para eliminarlo.
    Hestia era una diosa universal, que estaba asociada al fuego que arde en las entrañas de la tierra, el omphalos (ombligo) o centro del mundo para los griegos sobre el que se fundó el santuario de Delfos, que en un principio fue consagrado a Hestia, pero cuya regencia le fue arrebatada por Apolo con la institución de la sociedad patriarcal.



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